Anti oxydants dans notre alimentation

A cette question importante : "Comment pouvons nous protéger notre santé ?", la réponse peut se résumer à " Tout simplement en faisant attention à notre régime alimentaire !"

En lisant dans une revue de 2006, l'interview Dr Venket Rao-de l'Université de Toronto au sujet de son livre "Tomatoes, Lycopene and human health", j'ai trouvé une métaphore simple et intéressante pour expliquer des phénomènes si complexes!

En langage de tous les jours, quelle est la signification de :
- stress oxydant
- antixoydants
- phyto- produits chimiques
- caroténoides ?

Cette métaphore consiste à comparer le corps humain à une voiture! sur laquelle s'appliquent les mêmes règles physiques: la voiture vieillit avec le temps et elle est attaquée du fait de son exposition aux éléments.

Vocabulaire


Le "stress oxydant"
c'est l'action de la rouille sur la voiture.

Les antioxydants
C'est le traitement "anti rouille" de notre corps! il existe beaucoup d’éléments nutritifs qui jouent ce rôle; (le lycopène est un des plus efficaces; il est présent dans la tomate et ses produits de transformation où il agit avec d'autres nutriments qui travaillent ensemble).

Les phyto- produits chimiques
Ils sont efficaces et puissants: c'est l'auto défense des plantes contre le soleil et les éléments; et ça fonctionne aussi chez les humains!
Il faut les intégrer dans notre alimentation car le corps humain ne les produit pas.

Les caroténoides
Il s'agit de la coloration par les pigments fournis par la nature!
Le lycopène rend les tomates rouges, le beta- carotène rend les carottes oranges...
Ils mangent les radicaux libres ce qui les rend bénéfiques aux plantes et aux humains.

Les radicaux libres
Ce sont les molécules réactives à l'origine de l'action de la "rouille" ou stress oxydant.
Les radicaux libres "courent" à la recherche de quelque chose qui les fasse réagir et peuvent provoquer le début ou le progrès d'une maladie chronique.

Les antioxydants du régime alimentaire vont les trouver et les neutraliser d'où l’intérêt d'inclure des produits riches en anti oxydants dans notre alimentation !

Quels sont les principaux antioxydants


- le ß-carotène (pigment orange précurseur du rétinol = vitamines A)
- l'acide ascorbique (vitamine C) dans les légumes frais, les fruits, citrons...
- le tocophérol (= vitamine E) essentiellement dans les huiles mais aussi les amandes
- les polyphénols et le lycopène.
Ils incluent les flavonoïdes (naturellement présent dans les fruits et légumes), les tanins (dans le thé vert, le cacao, le café, le raisin...), les anthocyanes ( pigments naturels dans les fruits rouges, cerise, raisin noir, prune, orange sanguine, aubergine, pomme de terre vitelotte) et les acides phénoliques (dans céréales, fruits et légumes).

Quels sont donc les aliments riches en antioxydants


Voici quelques exemples :

Les fruits sont riches en antioxydants surtout les airelles dont les canneberges encore appelées cranberries

Les légumes en sont riches d'autant qu'ils sont colorés : avocat, artichaut, asperge, betterave, cresson, chou (vert, de Bruxelles, brocoli), épinard, poivron rouge, tomate...
Petit problème avec la vitamine C à la cuisson pour les légumes qui doivent cuire...

Le thé vert est beaucoup plus riche en antioxydants que le thé noir.

Août 2009.


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